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人类的生境如何使老龄化成为可能

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六年前退休时,这名康涅狄格州本地人向卡琳·索德伯格(KarinSoderberg)致敬,他收拾行装,搬到大西洋海岸250英里处,到达缅因州风景秀丽的哈普斯韦尔(Harpswell)。搬到海边社区是83岁老人的长期梦想。

“我有一间可以欣赏到水的小屋,我很喜欢。简单而舒适。”索德伯格说。

小屋现在很舒适,但当Soderberg搬进来时就没有那么多了。她前门上方的檐槽即将倒塌,一个灯具fixture可危,即将起火。

幸运的是,索德伯格获得了当地人居署提供的人性化老龄化计划的维修服务。志愿者最终修复了她的排水沟,安装了新的LED灯,并进行了Soderberg甚至没有考虑的其他修改。

现在,老年人占人居所有改造的一半以上。

“他们安装了通往我酒窖的扶手,”索德伯格说。“他们安装了另一个扶手,一直延伸到第二个卧室。他们在我的浴室中安装了扶手杆(以防止跌倒)。我什至不知道扶手,但回想起来,这是我做过的最聪明的事情之一。”

自46年前成立以来,国际人居中心就以为低收入家庭建造房屋而闻名。前总统吉米·卡特(JimmyCarter)和妻子罗莎琳(Rosalynn)是其最著名的志愿者之一,他们在十几个国家/地区建立房屋。

但是自从十年前的住房危机以来,人居中心已将其在美国的重心从新建筑悄然转移到修复和维修现有房屋上。

2013年,该小组启动了就地养老计划。结果,老年人现在占人居所有改建的一半以上。

在因大流行而中断之后,一些章节(例如缅因州和田纳西州的章节)开始恢复他们本月就职的老龄化。他们采用了新的协议,因此志愿者可以安全地工作,例如远离社交场所和戴口罩。

人居分会是独立的,因此其计划各不相同,并根据他们所服务的社区或地区而定。总的来说,用于大部分老化的材料的家庭维修和改装费用在1,500到2,000美元之间;义工是免费的。

符合就地老化程序的资格

要符合大多数人居就地计划的资格,受益人的收入不能超过该地区中位数的80%。例如,在缅因州的大部分地区,情侣约40,000美元,单身夫妇约20,000美元。

缅因州的七河人道发展部主任凯西·史密斯(KathySmith)说,该地区许多老年人都有资格,但不愿申请。

“我们有很多骄傲的人,他们不想寻求我们的帮助,”史密斯说。

一些人居分会担心维修需求会变得如此强劲,以至于他们可能没有足够的资金来满足需求。

在全国范围内并不少见。但是,人居的某些章节在传播这个词以鼓励人们利用该计划方面变得很有创意。

为芝加哥远郊地区提供服务的杜佩奇人居中心已与市政法规执行办公室合作,为房屋失修并受到罚款的老年居民提供帮助。当这些人因违反代码而被引用时,官员会将他们转介到DuPage人居中心。志愿者通常可以进行必要的维修,并且在大多数情况下,可以使市政当局免收罚款。

会有足够的钱吗?

美国退休人员协会(AARP)估计,5500万年龄在65岁以上的美国人中,有87%希望在自己的社区中居住或居住。考虑到这些统计数据,一些人居分会担心维修需求会变得如此强劲,以至于可能没有足够的资金来满足需求。

双城人居中心就是这种情况。据估计,在未来五年中,多达6,000名老年人可能需要上门维修。但该非营利组织表示,按照目前的融资水平,它可能只能帮助其中的300多个。

因此,项目总监PatLund正在思考。双子城市人居中心正在与明尼苏达州合作,为高收入的老年人制定有偿服务计划,这可能有助于为低端人群提供更多维修服务。

自7年前启动就地老龄化计划以来,国际人居署一直在鼓励各章不仅进行维修,而且还将老年人与其他有用的服务(如“就餐”)联系起来。

向老年人提供其他类型的协助

“如果您的投资将是可持续的,并且我们想产生实际影响,我们将无法修复房屋并离开。我们必须支持这个人。”人居国际人居国际住房和社区战略高级总监TawkiyahJordan说道。

在孟菲斯市,这意味着要在其房屋翻新后增加一名社会工作者,以帮助其年长的居民获得医疗保健和其他服务。

“我们遇到了一些从未有过出生证明的人,”大孟菲斯人居中心项目总监朱莉·罗明说。“这份非常重要的文档为那些因没有合适的文档而无法使用的服务打开了大门。”

自2015年以来,孟菲斯人居中心的“就地老龄化”计划已修复了近千名居民的房屋。它最近获得了1300万美元的赠款,这将有助于该计划在全州范围内的实施,并为25个县的1200名老年人提供帮助。

拉尔夫·布拉德福德(RalphBradford)将该程序称为天赐之物。这位64岁的孟菲斯居民担心自己不得不出卖自己的房子并搬进养老院,因为他很难坐轮椅。

但是人居中心的志愿者来了。他们扩大了他的门口,用淋浴代替了浴缸,并在他的前门外安装了一个坡道。现在,布拉德福德很乐观,他可以待在家里多年。

布拉德福德说:“我没有人真正地帮助我做这些事情。”“这确实改善了我的生活。”

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