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星亢原neoX完成3000万美元A轮融资,加速推进多款创新药临床前开发

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2月2日消息,以计算设计驱动新药研发的前沿科技公司星亢原生物(neoX Biotech)宣布完成3000万美元的A轮融资,由云九资本和五源资本联合领投,BAI资本、祥峰投资跟投,现有投资方元璟资本、红杉中国持续加码。本轮融资将主要用于加速推进公司多款创新药物管线的临床前开发,壮大人才团队建设,以及扩展国际化商业合作。

值得一提的是,这是星亢原生物完成的第三轮融资,此前该公司分别在2018年和2020年完成了天使轮和pre-A轮融资。

星亢原生物的联合创始人兼CEO陈航表示:“非常感谢新老股东对我们neoX的高度认可与鼎力支持。一路走来,带着对新药研发的独特理解,我们neoX利用计算设计驱动的新药研发平台neoPlatform,布局应用到了最有前景的neoModality,并且取得了令人振奋的阶段性成果,通过这一轮新老股东的资本助力,我们将全面加速推进自研和合作管线neoPipeline,打造成为下一代计算设计驱动的药企。”

半年来,星亢原生物已经搭建完成了基于“AI+生物物理+高通量”三位一体的下一代创新药物研发平台,并且在这个平台上衍生的数条创新药研发管线也取得了非常好的临床前进展,有望成为“First in class”或“Best in class”。2020年,星亢原生物也因其在新药研发领域的重大技术突破而获得了《MIT科技评论》的“Best Innovation”大奖以及HICOOL全球创业大赛一等奖等奖项。

陈航透露,公司将有多款药物在今年年底或明年年初进入PCC(临床前候选化合物)阶段。此外,星亢原生物也已经和国际药企达成了多项管线层面的合作。

“突破药物设计框架”,攻克“不可成药”靶点

星亢原生物在AI赋能新药研发的价值创造是基于生物体系和药物作用可计算(computable)的底层逻辑,深入研究和表征蛋白质之间相互作用(protein-protein interactions,简称PPI),坚信AI计算设计在药物研发产业链中会起到发动机的驱动作用。

“我们探寻的是最前沿的药物模式。”陈航博士说道,“而我们认为多特异性分子和生物药是未来最有前景的两大方向。利用我们新的neoPlatform技术平台去设计新的药物模式,做到真正的“think out of the box”(突破药物设计框架),以攻克“不可成药”靶点。”

星亢原生物在目前热门的蛋白降解技术PROTAC双特异性分子方向,通过对PPI的深入研究,准确预测“靶蛋白-PROTAC-泛素连接酶”三元复合物,从更高维度理解蛋白作用与降解的生物物理原理,更快速地设计筛选与迭代优化蛋白降解药物。而在生物药方向,陈航博士则表示,星亢原生物更关注纳米抗体、多抗以及新抗原-T细胞受体的设计与研发。

据悉,星亢原生物通过自主管线搭建,以及与合作药企共建管线的方式,目前已经高效地推进了10多个在研项目。而其中,进展最快的是该公司基于蛋白降解技术的药物管线,这也是近期公司着重发力的方向。

市面上统计约有4000多个疾病相关靶点,然而人类目前已解决的仅占约1/4,剩下3/4的靶点难以成药。多学科交叉的前沿新药研发技术平台,有望攻克靶点的“不可成药”痛点。星亢原生物也看到了这样的时代机会,希望借助团队自身的交叉学科背景与实力,加速创新药研发,满足未被满足的临床需求,为患者带来福音。

对于投资星亢原生物,领投方云九资本创始合伙人曹大容表示:“传统制药模式的成药周期漫长,随着信息科技的发展,制药行业一定会被加速。我们相信AI加速制药必然会发生,且已经在发生。陈航博士和刘帆博士带领的团队拥有多元学科背景,在‘底层相信’的信念力之上,技术水平迭代迅速;更重要的是,团队怀着崇高的使命感,大胆地探索基于蛋白质与蛋白质相互作用的创新药物研发。我们为他们的进展感到兴奋,并憧憬星亢原取得更多突破。”

联合领投方五源资本的董事总经理井绪天也表示:“研究蛋白与蛋白相互作用在生物医药领域有很多的巨大应用方向,而通过计算和AI来研究蛋白相互作用是最高效和准确的方式。作为neox最早期的投资人,我们很欣喜的看到在仅仅两年多的时间内公司不仅完成了计算设计平台的搭建,也已经开始将初步成果向药物资产进行转化;创始团队也表现出了很强的加速度,在团队构建上已经从单纯的技术团队变成了完整的技术驱动型的综合生物医药团队。期待neox在人才、技术、资本的支持下,能够成为真正中国的下一代计算驱动的生物科技医药公司。”

BAI资本副总裁侯晓林表示:“星亢原neoX结合前沿生物物理、人工智能、高通量实验、云计算技术,打造以计算驱动药物研发的全新药物设计及研发模式。我们非常看好陈航博士、刘帆博士带领下的优秀团队,基于对蛋白质之间相互作用的深入理解,快速地筛选与设计新的药物,星亢原可以成为一家持续输出高质量的创新药物的AI研发平台。”

祥峰投资合伙人袁建伟表示:“围棋的“赢”规则清晰,边界明确,而医药开发的“好药”要结合具体疾病,具体靶点,有着不同甚至是相反的定义与表征。药物分子数据依然相对有限,因此AI在药物设计的迁移能力上一直面临巨大挑战,比围棋难的多。星亢原的团队在药物设计与算法开发上有非常深刻的理解。他们创新的将AI技术和独特的数据标识能力集中在药物开发的物理化学本质层面上,在面对PROTAC这样的“新”问题时,AI算法展示出了很不错的迁移能力,实现了初步的由“筛”转变为“算”,大大缩短了研发周期,这对PROTAC的开发是具有突破性的。PROTAC的AI应用解决的是小分子问题,但是其所突破的瓶颈是来自大分子的,这也让我们看到星亢原将算法应用于特种抗体开发的潜力和迁移能力。”

元璟资本合伙人田敏表示:“生物科技是我们一直在关注的领域。自投资neoX以来,我们关注到三个显著变化:一是行业整体对计算和AI驱动的药物研发认知在逐渐增强;二是neoX的产品矩阵越来越丰富,体现其计算平台的广泛应用性;三是neoX在管线的设计上具有突破和创新性,在实验结果上也有优异的表现。我们持续看好neoX未来的发展,也期待neoX继续扬帆远航。”

红杉资本中国基金合伙人曹曦表示:“neoX是我们看到的在药物方向、技术平台、团队背景上都很独特的AI计算药物研发公司,在红杉上轮投资后的半年中,neoX在药物管线、商务合作、团队建设、技术平台等方面都取得了不错的进展。我们期待着neoX在解决不可成药靶点的关键难题上取得突破。”

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