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首发 | 全球唯一一家实现量产,灵动科技完成2.5亿Pre-C轮融资

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2021年3月22日,第四代移动机器人企业灵动科技ForwardX Robotics(以下称“灵动科技ForwardX”)宣布完成Pre-C轮融资,融资金额超过2.5亿元人民币。本轮由鼎晖VGC、钟鼎投资、德厚资本领投,AA投资和中关村发展集团跟投。

“这一轮融资,投资人问的最多的问题是什么?”

“技术落地。”灵动科技ForwardX创始人兼CEO齐欧回答,“‘公司产品能否为客户带来独特的价值?’几乎每个投资人都会关心这一点。”

某种意义上,这个问题也是齐欧最被想问到的。原因不光在于该问题直指行业发展的核心,更是因为:这个问题还恰恰指向了灵动科技ForwardX当下的竞争优势。

纵观移动机器人发展历程,第一代导轨机器人中国晚了30年,第二代二维码机器人中国晚了11年,第三代激光AMR距离国外产品还有差距,第四代AMR机器人借助深度学习技术在国内的快速发展,终于实现了反超,目前处于全球领先地位。

据悉,截至目前,在第四代AMR移动机器人领域,灵动科技ForwardX是全球唯一一家实现量产的公司。而这似乎也意味着,在投资人极为看重的话题上,灵动科技ForwardX给出的答案应该称得上令人满意。

接下来的事实很快便印证了这一点。据齐欧透露,从公司开始启动融资到相关投资人正式完成投决流程,整个进程基本只用了6个月。

资本热情更上一层背后:进入技术落地的拐点

本质上,对于资本的热情,齐欧是亲身体验过的。

看看灵动科技ForwardX此前的融资历程大概就知道了:从2016年成立至今,灵动科技ForwardX共完成了5轮融资,基本保持着1年1轮的节奏。即使在2020年疫情期间,灵动科技ForwardX的融资进度依旧未受影响,半年时间就搞定了所有交易文件的签订。

这一轮,机构们的热情显然又“升了一层”。

如果说2020年之前,ForwardX的顺利融资主要在于其机器人技术路径的领先性,那么这一次资本看重的,则是公司已经进入技术落地的拐点,即开始大规模的商业化。

2020年8月,灵动科技ForwardX正式对外发布了第四代移动机器人V-AMR,这不仅是全球唯一采用计算机视觉多传感器融合方案的AMR,可以大规模集群调度、自主规划路线、360°避障以及快速适应复杂环境布局的变化,更代表着整个移动机器人行业跨越了技术鸿沟,正式迈向了第四代移动机器人时代。

用齐欧的话说,灵动科技ForwardX的第四代AMR移动机器人,即Autonomous Mobile Robot,真正使得移动机器人从自动化设备变成了人工智能的无人驾驶应用。并且,相比于传统的二三代移动机器人,第四代移动机器人的市场空间也同时扩大了百倍以上。

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当然了,这种创新领先并非完全意义上的“为技术而技术”驱动,而是基于场景需求。齐欧曾强调,以机器学习为核心技术的机器辅助人的企业服务,会是人工智能全球化落地的最大场景之一。

目前,灵动科技ForwardX主要瞄准的落地场景为仓储与制造业。

与几家全球顶级客户的总订单,超过1200台

灵动科技ForwardX的商业化进程可谓是水到渠成。凭借着完备的技术沉淀,从2019年第四季度开始,灵动科技ForwardX的商业化价值就开始迅速释放。

在制造业领域,2019年12月,灵动科技ForwardX与TCL签署了亚洲最大的AMR智能物流整体解决方案开发及应用合作战略协议,计划部署500台AMR在TCL全球各地工厂服务。这个规模在行业内已是最高水平。TCL通过与灵动科技合作搭建5G无人智慧工厂,共同打造智能制造业精准一站式整体解决方案,实现了99.9%运行无故障率,节省了20%基层调度管理员。

灵动科技是全球唯一具备多梯多层多车的复杂电梯调度能力的AMR供应商。锂离子电池领域上市企业通过部署30余部AMR,打通产线送料和尾料回收两大关键物流场景,实现3层跨楼层产线全程无人化,AMR无故障通行率达到99.87%。

与此同时,在物流行业,中件仓的机器人解决方案,在全球都是难题。京东物流与灵动科技一起用时两年,探索出中件仓AMR全球第一个应用形态,并已进入规模化推广阶段。这意味着中国的电商物流企业与中国的机器人企业,探索出全球最领先的机器人解决方案。

到了2020年,灵动科技ForwardX的商业化速度进一步加快。据齐欧透露,2020年一整年,即灵动科技ForwardX正式商业化的第一年,公司签约的合同金额已超过1亿元。

截止目前,灵动科技ForwardX签约的客户和渠道商共有30多家,包括TCL、丰田合成、京东物流、顺丰供应链中国等,复购率达到100%。而且,灵动科技ForwardX还是华为严选唯一的机器人合作伙伴。

纵观灵动科技ForwardX当前的主要客户,不难发现,这些客户多数均为500强公司或是上市企业。这背后,其实反映了灵动科技ForwardX始终坚持的客户拓展逻辑,即齐欧经常提到的“立灯塔”策略:不管是国内还是海外,灵动科技ForwardX会首先与每个子行业中最头部的客户合作,以快速形成示范效应。

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一套系统支撑N个行业复制,拣货效率提升50%-200%

为什么在短短一年时间里,灵动科技ForwardX的商业化进程可以如此之快?

这离不开公司产品能为客户提供的切实价值——以端到端的解决方案,实现降本增效。简单概括来说,即稳、快、灵。

稳是相较于AGV,灵动科技AMR更安全可靠。据悉,灵动科技AMR稳定运行无故障率可以达到99.9%。除此之外,灵动AMR具备视觉感知能力,使其可以人机混行,并且能够做到立体避障和运动障碍物避障。

值得一提的是,灵动科技ForwardX还是全球首个获欧盟CE-MD安全认证的AMR企业,也是全球唯一实现了360度5cm低矮绕障的AMR企业。

快有两层含义:对制造业而言,快即为1年ROI,超高性价比;对物流业而言,快即为效率的提升。基于全国唯一具备大规模集群调度系统的移动机器人AMR,灵动科技ForwardX可通过强化学习集群调度技术,实现单仓200台AMR的调度能力,针对不同行业客户的多种场景,形成不同的的AMR拣选策略,优化拣货流程,使客户的拣货效率提升50%-200%。

以顺丰供应链中国与伊藤忠这两大客户为例。2020年疫情期间,灵动科技AMR助力顺丰供应链中国业务不中断。在劳务人员全部被隔离,仅依靠临时支援人员的情况下,顺丰供应链仍然按时、精准的完成了发货任务, 为品牌客户提供了优质的服务。

伊藤忠为日本最大的第三方物流商之一,灵动AMR在伊藤忠上线2周左右,提升了70%的拣选效率,拣货准确率高达100%。

灵即为柔性。灵动科技ForwardX目前是少有的能够提供端到端场内物流的解决方案的供应商,通过全场景多车型和无人叉车混合调度,一套系统既支持制造业的原材料、产线物料、成品全流程无人运载,又可无缝衔接物流仓库的从入库到拣选到出库的全流程货物搬运。

与此同时,灵动AMR无需改造环境,初始投资与各类自动化设备相比最小,支持业务灵活调整和扩张。

更具前沿创新性的是,灵动AMR还能够实现多场景复用,以一套系统支撑N个行业复制,80%代码无需重复开发。

虽然从大的落地场景看,灵动科技ForwardX目前主要集中在仓储与制造业领域。但事实上,在这两大板块,还包涵着众多小细分领域,比如服装、化妆品、传统零售、医药、汽车、家电等。

据了解。2021年,灵动科技ForwardX重点聚焦领域为仓储物流、3C/半导体/家电、以及汽车与零部件。目前,在全球范围内,能够同时跨三个行业商业落地的AMR企业也只有灵动科技ForwardX一家。

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瞄准“刚需”,机器换人的时代正在到来

众所周知,在疫情的催化下,市场愈发看到了“机器补充劳动力不足”的重要性,国内机器人赛道正迎来发展的黄金期。

而且,伴随技术的日益成熟,机器人成本低于人工的拐点也正在到来。根据世界银行预测,在国内,机器人成本低于人工的时间点大概在2025年。也就是说,未来几年,国内逐渐消失的人口红利将大幅转变为机器人红利,机器人的市场空间将呈一片“蓝海”之势。

面对潜力巨大的机器人市场,涌来抢滩的不止有巨量的资本,还有一些技术类巨头。海康威视、旷世科技等均纷纷杀入了这个赛道。

那么,对于接连入场的竞争者,灵动科技ForwardX又该如何保持领先优势?齐欧给出的答案是——将技术门槛迅速转化为市场占有率。

“至少未来两年内,在技术上我们依旧会走在最前面。To B领域的大客户,其实非常具有粘性效应。我们要用这两年时间快速占领大客户市场,同时辐射到中小客户。”齐欧强调。

在鼎晖创新与成长基金高级合伙人王明宇看来,不同的玩家有不同的基因,而目前,真正愿意all in在技术与场景打磨上的企业并不多。“灵动科技ForwardX经过多年的迭代,不管是团队、产品研发还是销售,都已经非常成熟,是行业中极少能够为客户实现降本增效的玩家。并且,对落地场景的沉淀与高度契合,灵动科技ForwardX已经构建起了极高的门槛。”

钟鼎资本合伙人汤涛也表示,灵动科技ForwardX在行业中早已形成了绝对的技术领先优势,加之这两年,灵动科技ForwardX还建立了一套高效敏捷的交付体系,因此便到了一个高速成长的拐点。

“目前,灵动科技ForwardX是全球唯一一家有量产落地的基于计算机视觉的AMR公司,并且公司有切实有效的集群调度系统;而且,公司业务场景明确,AMR产品在仓储物流、制造业能够明显提升作业效率,降低对人工的依赖,减少劳动强度,企业业务规模可预期的进入高速发展期。”德厚资本投资总监王骥表示,灵动科技ForwardX的核心管理团队大都经历过大公司的历练,有一套良好的管理方法论,能够支撑公司更进一步发展。

汤涛认为,当前移动机器人赛道的竞争已经由比拼技术过渡到了比拼商业化能力。伴随竞争要素的变化,那些具备综合能力的企业才能最终脱颖而出。即,公司不仅要有突出的技术研发团队,供应链管理与销售能力也将同时是必备条件。

“因此,长期来看,跑到前面的人未必就守得住,跑到后面的人未必就没机会。但要注意,一旦成为头部公司,就一定会享受到更多行业红利。”汤涛认为。

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